Friday, November 25, 2011

Towards a More Balanced Internet Presence

The interweb is great in order to contact people from other sides of the world and get to know their music, their literature, learn more about their ideas and lives. This is all good because it serves to inspire us to live our own lives in a better manner. It us awesome to take from other people and learn stuff. But then we have take a step apart and use this knowledge in order to progress with our own lives as physical beings in the ‘real’ world, even if we’re alone.
What’s so important about being vegan and straight edge when we have a whole complex of other addictions, even if they may not be drugs, alcohol, smoking and meat? If we want to take a good look at ourselves, we might just realize that most of us now develop our personalities through our internet presence. Let’s face it - most of what we do and say, most of the ways we express ourselves is done online. This comes to a great contrast with our real personalities, at least what we show out there in the world. How many times can we encounter the kid who is all friendly online and then see him/her at a show and they don’t even want to talk? The truth of the matter is that it’s easy to construct and maintain a persona behind the façade of the internet, but it is impossible to keep it real when you’re face to face with other people.

For a person who is after truth and is into lving naturally, this can’t be right.

Individuals who value their time on Earth will realize that our time here is limited and that each day needs to be nourished with time for thinking, reflection, and real relationships. The internet doesn’t provide much towards our natural need for the essence of personal interaction. And when I say 'personal', I don’t only mean with other people. I am talking about the type of honest, heartfelt interaction with people, animals, nature and the world around us in general.

The people I look up to work hard to make time for compassion, not consumption. The interweb, however, goes against that; it is a marketplace of information which provides more than we can actually handle. The online information is way too much compared to what we actually need to stay informed and up to date with the world. It is the kind of mindfuck that we used to blame TV for. Maybe people these days don’t spend so much time in front of the TV box, but they have surely replaced it with brain dead hours in front of the computer screen, and it’s pretty much the same thing.

It may seem too self-contradicting to put this article up online. Like everyone else, I too hve found myself feeling burnt from interweb overtime and that's what makes me want to change my scope. Having an internet presence is all good, as long as it aims to have a constructive power behind it. In other words, the interweb is fine, as long as we enjoy it correctly and make a healthy use of it. But most of us don’t use it in this way. It is no surprise that the most progressive people you’ll meet are usually hard to find online; or at least, they make a reserved use of the internet if you will. It’s far from being reclusive or antisocial. It’s just that these people have other things to do, that are more worthwhile -- not in the sense of importance, but in the sense of living as the archetypes nature intended us to be. Look at many of the bands and people who are a step ahead. They have stopped being highly visible on the net, cut out the crap, and have turned to living in its original, pure form.

So… it’s time get out there, ride your bikes, play in bands, cook and eat with your loved ones, play with your pets, do your DIY shit, go to shows, meet people and start turning your back at the interweb. You won’t regret it. Because, after all, like any other web, its main functionis to enslave you and pin you down.

Friday, November 18, 2011

7 GENERATIONS - In their own words

7 Generations is one of the most legendary - and committed - vegan straight edge bands in the history of hardcore. They were away for a long time and reunited in 2009. Their latest record is out on New Eden records. The column below comes from the record label's artist page. Please read.

Our entire community is overrun by self-aggrandizing individuals attempting to make more of themselves than can be truthfully maintained. If nothing else, in this moment, let us be honest with one another. Music does not change the world, however it can change the individual and that is what 7 Generations is. 7 Generations is an attempt on behalf of five individuals to express their angst, frustrations, ideas and hope. In doing so 7 Generations seeks to create moments within the hardcore community in which we can express these aspects of ourselves and share these moments with individuals who desire an outlet for their own expression of similar emotions, or perhaps individuals awaiting a recognition of these feelings within themselves. In hardcore we have seen a forum through which individuals can express, inspire, create and grow. This is what 7 Generations endeavors to partake in and enhance. It is central to our perspective that hardcore is legitimate and alive only when it is independent and ever-questioning. As such, 7 Generations maintains a D.I.Y. ethic and encourages the rejection of the mainstream music industry and mainstream mentalities. 

We embrace veganism and the struggle for animal liberation, because needless slaughter and brutality is unjustifiable and the consequences are far too destructive. We live a straightedge lifestyle, because escapism subordinates growth, edification and fulfillment. We align ourselves with the cause of feminism and womyn’s liberation, because patriarchy is a ubiquitous oppression that is one and the same with other objectifying bigotries such as racism and speciesism. We are anti-christs, because Abrahamic Religion has been the face of horrible death for far too many and we reject the fundamental myths that theism is built upon. We are anarchists, because we recognize the lineage of history as a story of mass power structures time and again forsaking autonomous existence.

We have no delusions of our band holding some grandiose purpose that will have an impact on the world. We do not expect to become a cornerstone of punk rock history. We are simply five individuals who are thoroughly discontent with many aspects of civilization and we are attempting to vent our anger and share our hope with anyone willing.

“When we can’t dream any longer, we die.”- Emma Goldman

Friday, November 11, 2011

Always Crucial, Always Relevant?

Κάποια πράγματα παραμένουν κλασικά... Ονόματα όπως οι Minor Threat και οι Youth of Today πάντα θα παραμείνουν οι θρύλοι του straight edge. Μήπως όμως ανήκουν στο παρελθόν;

Ακόμα και αν οι πρωτοπόροι του straight edge έχουν προχωρήσει και αποσυνδέσει τον εαυτό τους από αυτό, πρέπει να αποδεχτούμε ότι ένα κινήμα που μεγαλώνει κάποια στιγμή αναπόφευκτα θα ξεφύγει από τα χέρια και την επιρροή αυτών που το δημιούργησαν.

Πολύς κόσμος χρησιμοποιεί ως παράδειγμα δηλώσεις του Ian MacKaye (του ατόμου που συνέθεσε τον όρο straight edge) για να ισχυριστεί ότι το straight edge δεν θα έπρεπε να υφίσταται σαν κίνημα, επειδή αυτός έχει πει ότι ήταν μια προσωπική επιλογή που δεν πίστευε ότι θα γίνει (και δεν ήθελε να γίνει) αυτό το τεράστιο κίνημα.

Ε λοιπόν οι καταστάσεις έχουν αλλάξει και δεν είμαστε πια στο 1981. Δεν μπορούμε να κρίνουμε το straight edge με γνώμονα παλιές δηλώσεις, πεποιθήσεις και στάνταρντ. Δεν είναι καν σωστό να χρησιμοποιούμε τα λόγια ατόμων με "θέση ισχύος" (π.χ. γνωστές προσωπικότητες) για να αποδείξουμε αυτό που θέλουμε εμείς. Δεν ξέρουμε ούτε το πώς ούτε το γιατί είπαν αυτά που είπαν... το μόνο που ξέρουμε είναι να παπαγαλίζουμε δηλώσεις, αφού μας αρέσει να μιλάμε και να επιχειρηματολογούμε (πολλές φορές άσκοπα).

Δεν υπάρχει πραγματικά λόγος να είσαι ή να μην είσαι straight edge, vegan ή οτιδήποτε άλλο σε αυτή τη ζωή. Εν τέλει, ΟΛΑ είναι προσωπικές επιλογές. 'Αντε να πει κανείς στους Earth Crisis (και αμέτρητες άλλες μπάντες και άτομα) που έχουν αφιερώσει όλο τους το έργο στο straight edge και/ή το βιγκανισμό, ότι δεν υπάρχει λόγος να κάνουν αυτό που κάνουν. Τι σημασία έχει αυτή η γνώμη;

Αυτό που θέλω να εκφράσω με αυτό το άρθρο είναι πως αν και σίγουρα πρέπει να έχουμε σεβασμό στις ρίζες από τις οποίες όλα ξεκίνησαν, πρέπει επίσης να κρατάμε τα θετικά και με κατανόηση να προχωράμε μπροστά. Να έχουμε την όρεξη και τη δύναμη να μεταφέρουμε εμείς το βάρος και να αφήσουμε το χθες, στο χθες.

Thursday, November 10, 2011

Meat really IS murder

Morrissey is the kind of person who people either love or hate, as his rocky presence in music has shown. I personally think he is one of the few persons who has utilized his celebrity status correctly, to promote animal rights.

Morrissey has been backing his animal rights convictions for more than 25 years (at least since the 1985 Smiths album Meat is Murder). He's spoken for and promoted Peta way before it was the right thing to do and in a sense he is a trend setter for musicians doing the whole animal rights thing. I think he's done a hell of a lot to support veganism and bring it forth in music and as a lyrical theme. PLUS, he is a hardcore fan and pretty much straight edge... In fact, back in the day it was a common thing for HC kids to be into Morrissey (maybe still is?)

At the end of the day... the message remains the same.

Saturday, November 5, 2011

Metalcore's Vegan Warrior

There is a common belief that when people gain success, it is easy to discard their commitments and just go for the good life and live large. Well this is not always the case. People like Jona Weinhofen (guitarist in Bring Me The Horizon, a widely popular metalcore band) prove the oppposite. Commitment to veganism and/or straight edge does NOT have anything to do with being successful, living on the road as  tourning musician, or anything else that might serve as an excuse to drop out. Remember that!

Friday, November 4, 2011

xSacred Lifex Zine out next week!

xSacred Lifex is a zine brought to you by DIY VSXE record/press label Night Owl X along with feral edge activists Ferae Naturae. It deals with the vegan straight edge movement and contains interviews with people involved in Greece, plus an interview with Peter Young (US animal rights activist) and Fabio from Italian vegan straight edge legends, xDestroy Babylonx.

This shit is going to be out next week, till then stay edge and check the cover!

Wednesday, November 2, 2011

Freeganism & Greek Economic Crisis

Τις προάλλες είδα για πρώτη φορά φρίγκαν στην Αθήνα... Μια ομάδα νέων αγοριών και κοριτσιών (γύρω στα 20) είχαν βουτήξει μέσα σε έναν κάδο γνωστής αλυσίδας σούπερ μάρκετ και έψαχνε για φαγητό. Εμείς τους βλέπουμε σαν ρακοσυλέκτες, αλλά αυτοί έχουν τη δική τους ιδεολογία: βρίσκουν φαγητό, ζουν σε κοινόβια ή σε φίλους και ζουν τη ζωή τους ευχάριστα και χωρίς εξάρτηση στα χρήματα.

Εδώ έχουμε ένα θέμα που θα ξενίσει τους περισσότερους. 'Ισως ακόμα και να σοκάρει, ειδικά εμάς τους "κουβαρντάδες" Έλληνες. Το freegan φαινόμενο είναι ένα παγκόσμιο κίνημα που αποτελείται από ανθρώπους οι οποίοι συλλέγουν την τροφή τους από τα σκουπίδια. Μπορεί να ακούγεται λίγο ακραίο, αλλά αυτό κάνουν και τα πράγματα δείχνουν ότι πολύ κόσμος (τουλάχιστον σε χώρες του εξωτερικού) επιβιώνει εδώ και καιρό με το φαγητό που πετάνε τα σούπερ μάρκετ, τα εστιατόρια και άλλα μέρη μαζικής πώλησης τροφίμων.

Ας πάρουμε τα πράγματα από την αρχή. Οι άνθρωποι που κάνουν dumpster diving (το φαινόμενο του να ψάχνεις στα σκουπίδια για το φαγητό σου) δεν είναι απαραίτητα άστεγοι ή περιπλανώμενοι. Είναι άνθρωποι που ζουν κανονικές ζωές, με υποχρεώσεις και σπίτια πολλοί από αυτούς, οι οποίοι είναι αντίθετοι με τον υπέρμετρο καταναλωτισμό που διέπει τόσο πολύ την κουλτούρα του φαγητού, σε όλο τον εκμοντερνισμένο κόσμο. Αυτοί οι άνθρωποι γίνονται freegan για λόγους όπως:
  • οικονομία χρημάτων
  • περιβαλλοντολογικές πεποιθήσεις
  • οικονομία φυσικών πόρων
  • αντίδραση στο καπιταλιστικό σύστημα
Πολλοί από αυτούς σκέφτονται και τον πληθυσμό που πεινάει ανά τη Γη αυτή την ίδια στιγμή, και βρίσκει γελοίο το να πετιέται τόσο φαγητό όταν άλλοι πεθαίνουν από την έλλειψη τροφής. Εν τω μεταξύ, τα σούπερ μάρκετ και οι λοιποί χώροι τροφίμων που αναφέραμε πετάνε μεγάλο ποσοστό φαγητού, το οποίο δεν είναι χαλασμένο.

Το φρίγκαν κίνημα είναι τεράστιο και εκτείνεται πέρα από το φαγητό. Είναι μια πολιτική άποψη για αυτούς που βγαίνουν κάθε βράδυ και συλλέγουν φαγητό, ή που "απαλλοτριώνουν" τα ράφια των σούπερ μάρκετ και των πολυεθνικών. Yπάροχυν πολλές διακλαδώσεις του κινήματος και η δράση των freegans επεκτείνεται και συνδέεται με πολλές άλλες αντικαπιταλιστικές φιλοσοφίες και πρακτικές. Το άρθρο αυτό δεν είναι παρά μια εισαγωγή και μια προσωπική άποψη. Ο/η ενδιαφερόμενος/η μπορεί να διαβάσει πάνω στο θέμα και να βγάλει τα δικά του συμπεράσματα. 'Ομως στην Ελλάδα της κρίσης, ας γνωρίζουμε ότι ο κόσμος έχει ήδη βγει στους δρόμους και ψάχνει για τροφή και δεν νομίζω πως θα τους αποτρέψουμε. 'Οσο εμείς σαπίζουμε στις δουλειές μας, αυτοί κάνουν το κέφι τους και ζουν ελέυθερα.

Δεν έχω κάνει ποτέ dumpster diving, αλλά δεν το βρίσκω τόσο ακραίο, ειδικά στους καιρούς μας. 'Ηθελα απλά να παραθέσω μερικές πληροφορίες για το κίνημα, αφού πολλές φορές σχετίζεται με το βιγκανισμό και με το straight edge (που με αφορούν άμεσα). Πολλοί ταξιδιώτες που είναι freegan είναι πολλές φορές βίγκαν και SXE και αυτό, το βρίσκω υπέροχο. 

-Freeganism (Wikipedia)
-Ελληνικό άρθρο για το φριγκανισμό click εδώ
-Συζήτηση για τους freegan σε ελληνικό site click εδώ